Malattie, inquinamento ambientale, perdita dell’habitat e cambiamenti climatici sono la causa principale del declino degli anfibi. Questo almeno è quanto afferma un articolo dell’Università del Costa Rica (UCR) analizzando uno studio effettuato.

Lo studio

Lo scorso febbraio, secondo l’UCR, la rivista Nature Ecology & Evolution ha pubblicato un articolo sulla correlazione tra la diversità del microbioma degli anfibi e l’ambiente in cui si sviluppano. Più di 30 scienziati provenienti da diverse parti del mondo hanno partecipato alla sua elaborazione.

La ricerca coinvolge 2.349 individui di 205 specie di anfibi provenienti da 12 paesi, distribuiti in 5 continenti, e cerca di fornire spiegazioni che chiariscano le relazioni simbiotiche che esistono tra i microrganismi e gli anfibi che i primi usano come ospiti.

Per l’elaborazione dello studio sono stati utilizzati modelli statistici che mettono in relazione variabili come: specie dell’ospite, elevazione, latitudine, temperatura e precipitazione.

I risultati dello studio

Secondo l’UCR, i risultati suggeriscono che esiste una correlazione tra la temperatura e la diversità del microbioma anfibio. Infatti è stato osservato che il momento in cui la quantità e la diversità aumentano di più è durante la temperatura più bassa del mese più freddo.

Batrachochytrium dendrobatidis (BD) è un fungo che si attacca alla pelle di anfibi e impedisce loro di respirare, causando l’arresto cardiaco. Con temperature più fredde raggiunge il picco massimo di diversità, quindi la comunità batterica della pelle è più resiliente, questo impedisce al fungo di colonizzare l’anfibio.

Juan Abarca commenta che per la raccolta dei batteri anfibi viene passato un applicatore sterile sulla pelle dell’animale. In seguito viene fatta un’estrazione del DNA, che viene analizzata in un laboratorio per determinare quali sono i microbi presenti nell’individuo.

I ricercatori hanno dimostrato che la composizione delle comunità batteriche varia a seconda del tipo di clima in cui si sviluppano. Questo perché diversi fattori variano nei batteri della pelle degli ospiti in base alla temperatura minima di ogni mese.

Gli esperti suggeriscono che, durante la temperatura più bassa del mese più freddo, si crea una “banca batterica” ​​che causa una maggiore eterogeneità nella comunità batterica associata alla pelle dell’anfibio ospite. 

Essi hanno inoltre proposto che, di fronte all’aumento della temperatura dovuto ai cambiamenti climatici, vi sia un’alterazione nella comunità batterica, che offre maggiori opportunità a diversi patogeni di penetrare nell’ospite.